Южный Азербайджан

Южный (Иранский) Азербайджан — историко-географическая область на северо-западе Ирана. Территория — 127 039 кв. км. Южный Азербайджан входит в состав Исламской Республики Иран, граничит с Республикой Азербайджан, Арменией, Турцией и Ираком.

Южный Азербайджан известен своей живописной природой. По его территории протекает 17 рек, там расположены два озера - Урмия и Акгёль. Северная часть области, включающая озеро Урмия, высокогорная, с глубокими долинами и плодородными низинами. Сельское хозяйство специализируется на хлопке, орехах, текстильных культурах и чае.

Население — ок. 8,67 млн. чел. (по данным на 2006 г.).

Основное население — азербайджанцы, проживают также курды, персы, талыши, ассирийцы, армяне. Курды проживают в основном в провинции Западный Азербайджан, кроме областей, непосредственно примыкающих к оз. Урмия — там живут азербайджанцы, как и в остальных провинциях региона. К востоку от Тебриза, на границе Восточного Азербайджана и Ардебиля, есть армянский этнический анклав. Территория компактного проживания азербайджанцев включает также почти всю провинцию Зенджан.

Большинство населения Южного Азербайджана исповедует ислам шиитского толка, присутствуют крайне незначительные меньшинства, исповедующие ислам суннитского толка и зороастризм.

В историческую область Южный Азербайджан включаются следующие провинции Исламской Республики Иран (население по состоянию на 2006 г.): Западный Азербайджан (2 873 459 чел.), Восточный Азербайджан (3 603 456 чел.), Ардебиль (1 228 155 чел.), Зенджан (964 601 чел.).

Главные города (население по состоянию на 2006 г., тыс. чел.) — Тебриз (1 398), Урмия (577), Ардебиль (421), Мехабад (162), Марага (150), Зенджан (377), Хой (182) и Меренд (185).